NASA estrellará sondas en la Luna

Mapa de la gravedad lunar. Foto: NASA

Mapa de la gravedad lunar. Foto: NASA

El final de las sondas gemelas de la misión GRAIL llegará el lunes 17 de diciembre, cuando choquen contra la Luna.

GRAIL, acrónimo de Recuperación Gravitacional y Laboratorio Interior en inglés, es una misión de la NASA que utilizó dos sondas gemelas, las apodadas Ebb y Flow, para estudiar la superficie de la Luna, mapear su campo gravitacional, entre otras cosas. Para poder medir las variaciones gravitacionales de la Luna, cada sonda enviaba telemetría a la otra y recibían también mediciones desde la Tierra que permitían establecer las diferencias por cada sector de la superficie lunar.

Las sondas han permanecido activas en órbita a poco más de 50 km. de altura sobre la Luna, y serán jubiladas días antes de cumplir un año de servicio. El problema con ellas es que se les acabó el combustible y NASA las enviará en una colisión controlada hacia la superficie de nuestro satélite.

Desafortunadamente no podremos ver el acontecimiento. A pesar de que existe la tecnología necesaria para fotografíar la superficie lunar en prácticamente cualquier momento, el choque ocurrirá en una zona sin luz, por lo que no será visible de ninguna manera.

El resultado más notable del trabajo de Ebb y Flow es el mapa detallado de la intensidad gravitacional de la Luna. De acuerdo al comunicado de prensa de la NASA al respecto, el mapa ayudará a comprender la estructura interna del satélite, así como su evolución.

Simulación de Ebb y Flow en órbita lunar. Foto: NASA

Simulación de Ebb y Flow en órbita lunar. Foto: NASA

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Author:Raúl Morales

Mercadólogo, escalador y creyente de la palabra de Feynman, Sagan y Kahneman. Fan de Elon Musk. Malamigo. Escritor de regadera.

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